„Nu mă privi așa”, a spus el. S-a aplecat în bar, împingându-și paharul de whisky cu exact trei cuburi de gheață topită în fața lui. „Este neplăcut.”

Stăteam de vorbă acolo timp de patruzeci și cinci de minute, prietenii noștri plimbându-se în jurul mesei de la piscină la câțiva metri, râzând și așteptând să se elibereze. Presupun că se uitau din când în când, poate chiar întrebau cu voce tare: „Despre ce vorbesc?”, Dar în momentul de față, nu puteam să mă jenez. Eram beat - nu prea beat, doar suma potrivită - și îmi vorbea. Și pentru prima dată într-o lungă perioadă de timp, am avut impresia că ne spunem ceva reciproc, în loc să existăm în mod incomod în aceeași cameră.

Nathan și cu mine ne-am întâlnit cu patru ani înainte, lucrând la același internship pentru un politician corupt care ulterior a fost pus sub acuzare pentru acuzații de evaziune fiscală. Nu am mers la același colegiu (al său era mai prestigios, în partea mai bună a orașului nostru), dar ne-am văzut destul de des încât să păstrăm același grup de prieteni.





Îmi aduc aminte pentru prima dată când l-am văzut, orientându-ne pentru stintul nostru de trei luni cu politicianul. Stătea tot drumul în partea îndepărtată a camerei, cu părul ușor prea lung, negru de cerneală, rupându-se repede de stilul în care încercase să-l pună. Erau vreo zece dintre noi, toți purtați Cele mai bune piese „de a merge la un loc de muncă pentru copii mari astăzi”, o mare din Republica Banană și palmele transpirate. Și totuși părea cumva plictisit de toate, de parcă, chiar și la 21 de ani, aceasta era o favoare pe care o făcea pentru campanie. Când șeful nostru a întrebat, mai mult retoric decât orice altceva, dacă au fost întrebări, am fost cu toții tăcuți până când, din colțul ochiului, am văzut că mâna lui Nathan se trage în sus.

'Bă, cred că ne întrebăm cu toții când vom întâlni de fapt omul în cauză.'

A fost magnific, de parcă s-a enervat ideea că trebuie să fie aici, la un stagiu care a fost, din toate conturile, un privilegiu extrem. Șeful nostru a rămas fără cuvinte și și-a scuturat notele în timp ce mormăia ceva despre faptul că nu știa când va fi disponibil delegatul. Am decis imediat că trebuie să mă întâlnesc cu el, poate să învăț ceva mai mult despre el, dar la fel au avut toți ceilalți. El a fost vedeta acelui intern, misteriosul tânăr cu ochii căprui întunecați și pielea de măslin adânc, care a avut întotdeauna ceva captivant de spus.



Îmi amintesc când, într-o noapte, eram blocați în clădire într-o seară ploioasă, doar noi doi. Era târziu și toți ceilalți căzuseră și plecaseră acasă, dar eram încă acolo, personalizând carduri de mulțumire pentru o strângere de fonduri care tocmai fusese aruncată.

„Îți place să faci asta?” L-am întrebat.

„Este în regulă, cred. Nu-mi place foarte mult de el, dar îmi place să lucrez la campanie. Este plăcut să întâlnesc oameni, să-ți dai seama unde sunt banii. Totuși nu votez. ”



- Cum ai putea să nu votezi?

„Votarea nu are rost. Scuză-mă. S-a ridicat și a trecut pe lângă mine, până la cabinetul de lichior - stocul privat al politicianului nostru - și a deschis o sticlă de scotch. - Vrei ceva? Întrebă el, făcând gesturi spre mine cu un pahar elegant de cristal tăiat.

Uram scotch-ul, dar l-am băut. Am fost în stare de ebrietate, chiar înainte de a lua o înghițitură, încântat să fiu în acest loc, cu cineva atât de neocupat de regulile celorlalți, încât scoaterea unui pahar apreciat de pe un raft privat nu era nimic ieșit din comun. Am putea fi concediați și el știa asta, dar nu-i păsa și, de par osmoză, dintr-o dată nici eu. Totul despre el m-a frecat.

Când am știut că vom lucra la același proiect, m-am îmbrăcat mereu un pic mai frumos, am mai durat ceva mai mult în oglindă. Aș arunca o notă de parfum în spatele fiecărei urechi și un pic în spatele genunchilor (un truc pe care ma învățat mama mea). Odată, când mi-a îmbrățișat adio după un maraton de strângere de fonduri de toată noaptea, a rămas doar o secundă prea mult timp și a inhalat profund chiar în spatele urechii mele. „Miroase frumos”, mi-a spus, „Și nu spun asta despre o mulțime de oameni.”

Momente de genul acesta m-au susținut ani de zile.

- Vrei o altă băutură? Întrebă el, privind în jos paharul său de whisky apos.

- Da, sigur, de ce nu?

Știam că o altă băutură mă va împinge peste margine, de la „plăcut tipic” la „sloppy”, dar nu voiam ca el să înceteze să vorbească cu mine și nu știam cum să obținem asta. Prietenii noștri au pus mâna în sfârșit pe masa de la piscină și eram doar noi doi, stând la colțul barului, vorbind despre lucruri întâmplate în urmă cu patru ani.

„Vă amintiți când fiica acelui senator a rămas însărcinată?” Am întrebat, râzând.

- Am crezut că o va ucide, răspunse el cu toată seriozitatea.

'Glumesti?'

'Nu esti tu? Știți cât de mare a fost o lovitură pentru el? A rămas însărcinată la trei luni în campania sa de reelecție, el alerga pe o platformă cu totul creștină-morală, iar ea avea toată vârsta de 15 ani. Eram sigură că va întâlni un accident nefericit cu mașina. Kennedys a ucis-o pe fată pentru mai puțin, știi.

- Crezi că toată lumea este la fel de malefică ca tine, Nathan. Nu toți politicienii sunt sociopati. ”

„Îmi place când crezi în lucruri.” El mi-a zâmbit și picioarele mele au simțit că o să se bâlbâie sub mine.

- Așa? Am zâmbit, bătându-i umărul cu ai mei.

Și apoi, acolo era, venind în spatele lui. Logodnica lui, cu părul blond nisipos în coada mică de ponei perfectă și rochia ei neagră simplă, care părea cumva mai elegantă decât orice am purtat vreodată, chiar și atunci când am pus în minte o zi de gândire în ținuta mea. Ea își puse brațul în jurul taliei și se trase lângă el.

- Ce faci aici pe aici? Întrebă ea, zâmbind la mine.

trăsături de personalitate Hipster

- Doar vorbesc, Emily. Ce-i treaba? El a pus un 20 pe bar, plătindu-mi băutura.

„Ne întrebam doar dacă vrei să joci la piscină. Parcă ai ... mult să te iei la curent. Ar trebui să vă las băieții la ea? ”M-a privit intens, ca și cum m-ar provoca, și i-am zâmbit înapoi, luând o înghițitură lungă de gin și tonic.

„Suntem bine”, a spus el, „Vom fi acolo peste puțin”.

„Suntem copii mari, îl avem sub control”, am spus, în ciuda mea, și amândoi s-au uitat la mine, la ea cu o mânie abia ascunsă și la el cu un zâmbet moale, aproape rău.

Se apropie imediat de micul ei grup de prietene la fel de bine îmbrăcate, aruncând o privire spre mine de fiecare dată când râdeau de ceva. Furia ei exagerată față de mine încetase să mai fie intimidată cu mult timp în urmă, iar acum nu servea decât ca un obstacol minor în a ajunge să vorbesc mai mult cu Nathan. Am fost devastat când s-au reunit pentru prima oară în urmă cu trei ani, sigur că în decizia lui de a intra cu o fată atât de obositoare și superficială, a fost ceva aproape misogin, dar cu cât am ajuns să-l cunosc, cu atât avea mai mult sens.

Au existat anumite tipuri de fete cu care bărbații precum Nathan se căsătoresc și nu sunt toate acel tip de tip WASP-și Martha Stewart-in-Celine. De fapt, Emily a avut o slujbă mai prestigioasă, probabil mai grijulie decât mine. A lucrat la publicare și a lucrat adesea la chestii destul de neplăcute și, deși familia era cantitatea necesară de bogați, mă îndoiesc că au vreo legătură cu meseria ei, dincolo de a-și putea plăti gradul de la Brown. Nu era o prostie, era doar în siguranță. Și conversațiile cu ea au fost un joc de șah, un singur statut și afirmarea statutului și asigurându-se să știe mereu și să spună lucrurile corecte. Nu era nimic uman despre asta.

Dar era frumoasă și se închina lui Nathan. Ea a avut sens. Mi-am imaginat că cheia succesului lor relativ a fost un amestec dintre interesul ei obsedant față de el și dorința lui de a găsi pe cineva care să se potrivească fiecărui articol de pe lista sa de control (și a cărui icinitate feminină a impresionat prietenii a căror aprobare și-a dorit-o). Mi-am imaginat o rutină obișnuită de sex machiaj.

„La ce te gândești?” A întrebat el, fără să mă privească.

'Nimic. Emily pare supărată, poate ar trebui să mergi să vorbești cu ea.

„Emily este întotdeauna supărată, nu vă faceți griji pentru asta. Unde-l vezi pe tipul acela, Jackson? '

„Jason.“

„Jason.“

„Nu mai întâlnim, dar nu prea ne întâlnim în primul rând. Nu știu, este în regulă. Încerc să nu anticipez o relație care durează mai mult de trei săptămâni. ”Am luat o înghițitură lungă de băutură și m-am simțit ca un scaun de bar nu mi-a fost destul de rezistent.

'Ce vrei sa spui? Nu vrei să întâlnești pe cineva mai mult decât atât? ”

„Hah. Nu știu. Cred că sunt doar una dintre acele fete cu care băieții datează din sistemul lor înainte să găsească pe cineva pe care să-l poată prezenta părinților lor. Îmi place ca acea cantitate de apă de muștar brută pe care trebuie să o strecurați din tub înainte de a putea ajunge la muștarul propriu-zis. '

„Nu ești apă de muștar.”

„Oh, da?” L-am privit cu ceea ce mi-am imaginat că sunt ochi de sex, dar care, în practică, erau ochi profund beți.

- Ai naibii de groază, Leah. Ai această energie cu adevărat intensă și ai mereu ceva de spus și simți că nici măcar nu știi că ți-e așa. Cred că nu îți dai seama cât de minunat ești. Oprește - încetează să mă privești așa. Este neplăcut. ”

- Ai spus deja asta.

- Ei bine, este. Se uită în jos la whisky-ul său, ca și cum ar fi numărat cuburile de gheață.

„Mă duc să merg la baie.” Am alunecat de pe taburet și m-am îndreptat spre spatele barului, încercând cu fiecare oprire să nu par la fel de beat ca mine. Am trecut pe lângă prietenele noastre și micul grup de fete din jurul Emily și mi-am imaginat la ce trebuie să gândească. Abia s-au uitat la mine - prea beți și s-au prins în propriul joc pentru a observa, cred. Cum au putut ei să știe că totul s-a schimbat? Totul se simțea ușor și amețit și o parte din ea era băutura, desigur, dar o parte din el era el și știam asta.

De atâta timp, îmi imaginasem cum ar fi să-l aud pe Nathan să spună ceva de genul meu, să-l aud recunoscând tot ceea ce bănuiam vreodată când ne-am privit un pic prea mult timp în timp ce făceam o glumă. A existat ceva atât de intens sexual despre felul în care ne-am vorbit unul cu celălalt, fără a încălca vreodată o linie foarte fină de respect și rezervare. Acum, se simțea că orice ar fi posibil, totul din cuvântul „minunat”. A vrut să însemne ce vreau să însemn?

Dacă ar fi avut într-adevăr m-a numit minunat? Și, mai important, a fost unul dintre acele lucruri pe care le fac băieții, unde îți oferă un miting pre-joc pentru a te motiva să-l suni pe celălalt? Ar trebui să-i scriu pe Jason?

Mi s-a părut la fel de bun ca orice.

În holul băii, aproape negru, afară de lumina roșie moale a semnului de ieșire care strălucea în colțul îndepărtat, mi-am scos telefonul din poșetă. „Hei” Am început să tastez, sigur dacă aș fi trimis cu adevărat mesaje la Jason sau căutam doar ceva de făcut, care nu era atât de profund patetic ca să stau într-un hol al băii și să-mi simt inima cum mi se zbătea între coapse la gândul că Nathan spunând că sunt minunat. La urma urmei, trecusem mult timp știind că se căsătorea cu Emily, nu este ca un compliment din partea lui să schimbe brusc toate acestea. Era o ordine pentru lucrurile, iar eu îmi luam locul în ea, fata care l-a făcut să râdă și căreia i-a dat discuții despre text pe tipii care erau mai mulți în liga mea.

Mi-am sprijinit fruntea de perete în timp ce mă uitam în jos la telefonul meu, strălucirea alb-albastră ascunzând totul în jurul lui. Puteam să simt lacrimile înfipt în ochii mei, să simt senzația acută de a fi atât de nevoie de cineva care avea deja totul. Ce aș putea să-i ofer, posibil, că nu avea deja?

- Mai aștepți baia?

M-am intors; a fost Nathan. În ușa dintre bar și holul băii a așteptat, de parcă nu se aștepta să mă vadă, chiar dacă amândoi știam că i-am spus unde merge.

„Nu, doar trimiteam un mesaj text.”

„Plângi?” S-a uitat la mine cu acea privire minunată de pompos, acel pic de siguranță înghețată care mi-a amintit întotdeauna fractura de păr mai bună decât mine. Dar de data aceasta, în spatele ei se auzea o licărire de moale, o revulsie la ideea de a plânge în public, în ton cu ideea că , fata minunată, făcând plânsul.

'Nu plâng. Am fost supărat de ceva stupid, dar sunt bine. Nu am nevoie de comentariul tău. '

„Hei, care. Nu te apuca, te întrebam dacă ești bine. Nu vă faceți griji, nu se va mai întâmpla. ”

„Îmi pare rău, nu ar fi trebuit să spun asta. Nu mă simt deloc bine și cred că am băut prea mult. Probabil că ar trebui să mă întorc acasă.

„Nu face asta. Abia am început să ne distrăm. El a făcut un pas mai aproape de mine, fără expresie.

„Am făcut-o?” M-am sprijinit de perete.

'M-am gândit eu. Îmi spuneai despre toate problemele pe care le aveai cu tipul acela. Jackson?“

„Îi cunoști numele.”

- De asta plângi, Leah?

„V-am spus, nu plâng. Și dacă aș fi, cu siguranță nu mai plâng. Dacă vrei să folosești baia, totul este al tău. '

„Sunt bine.” Mi-a aruncat o privire spre telefon. 'Cu cine vorbesti?'

'Ce? Tocmai am trimis un mesaj la cineva, de ce?

- Vorbești cu tipul acela Jason?

„Um, da”.

'De ce? Am crezut că nu-l vezi? '

„Nu știu ce facem, nu am voie să vorbesc cu el? Îmi pare rău, Nathan, nu mi-am dat seama că trebuie să primesc garda de la tine. ”

„Nu este amuzant.” Expresia lui s-a schimbat brusc și a făcut un alt pas spre mine. Eram la câțiva pași în acest moment și abia puteam să-i rețin privirea. Era plin de curiozitate și furie și poate de tristețe.

'Ce nu este amuzant?'

„Nu vreau să vorbești cu el”.

'Ce vrei sa spui? Nu l-ai întâlnit niciodată, este o persoană perfect drăguță. '

personalitatea avocaților

„Nu vreau să vorbești cu niciun tip. Nu vreau să știu că există altcineva care să te atingă. El a pus mâna pe talia mică și aerul a dispărut din plămânii mei.

- Eu ... ce-ai spus?

„Știți cum se simte să vă vedem din nou, aproape în fiecare zi? Știți că, atunci când eu și Emily am decis să ne mutăm în acest oraș, am dat aproape o întoarcere, pentru că nu voiam să mai facem din grupul de prieteni din nou? ”El s-a oprit și a tras un suflu mic. 'Știți că mi-a fost greu de când ne-am așezat la bar împreună?'

„Nu, nu știam asta.” S-a apăsat pe mine și am simțit fiecare din el, ca și cum s-a învățat funie de oțel pe fundul stomacului meu. El era mai înalt decât mine cu doar câțiva centimetri, dar dintr-o dată s-a simțit imens, de parcă întreg corpul său era de două ori mai mare decât al meu. Respirația mi s-a grăbit și am pus mâna pe micul din spate. - Dar acum o fac.

Și m-a sărutat. Pe peretele unui hol de baie al barului cu scufundări, sub lumina roșie moale a unui semn de ieșire, îl sărutam în sfârșit pe Nathan după toți acești ani. Și se simțea că încerca să mă înghită întreg, corpul la fel de fain împotriva mea, așa cum îl simțeam până acum, limba lui insistând asupra mea, de parcă ar fi vrut să nu lase nicio incertitudine dacă acest lucru este intenționat sau nu. Logodnicul său era la masa de la piscină cu grupul ei vicios de prietene, iar mâna lui mișca repede rochia din drum.

„Vă rog”, cuvintele m-au scăpat înainte de a putea lua în considerare chiar ceea ce spuneam, „Vă rog dracu-mă.

Fără un cuvânt, se îndreptă spre ușa băii femeilor și mă împinse prin ea, blocând-o în spatele lui.